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比特币留一半清醒留一半醉

2019-03-08 22:12:10

笔者和一位朋友在一起喝茶时,聊到比特币。这位朋友目前是国内一军事站的CEO,他问我了不了解比特币,有没有兴趣一起做一个比特币的交易站。这位从事多年站经营、具有丰富电商经验的朋友,一针见血地道出了看好比特币的理由:金融是离钱近的行业,比特币将是未来全世界金融系统中一种重要的货币,投资与比特币相关的站将会获得很好的收益。

我十分理解这位朋友的想法,也十分清楚多年来他在IT行业逐步发展的不易和艰辛。在互联这个行业,无论是哪种商业模式都需要靠流量转换来赢利;而金融这个的行业,永远都是高屋建瓴的王道,二者结合产生的赚钱效益不言而喻。连马化腾、马云、史玉柱这些IT界的大佬们都打算投资银行业,我这位朋友的战略眼光肯定是没错的。

与互联相随的比特币

但是我回答他,我还看不懂这个东西。看不懂,并不是说不了解比特币的运作模式。实际上在一年前我就接触过这方面的资料,而且我在近写的一部科幻小说中也提到了比特币,在20年之后将会广泛用于虚拟与现实中的各种交易。只是多年来在证券市场摸爬滚打中形成的一种特殊敏感,让我有些警惕金融系统和资本运作中的陷阱,更何况比特币目前更多还处于一种自娱自乐的状态。

有人可能会不服气要和我辩论,说这东西有算法做保证,数量是有限的,具有分布式与去中心化的特征,可以确保任何机构都不可能操纵它的价值,或者制造通货膨胀云云。没错,这正是比特币的特点和优点,否则不可能被一群聪明绝顶的人去玩得不亦乐乎。

日本京都大学的教授望月新一(YouTube上化名中本聪),发明比特币的思路的确绝妙。设计出一个具有2100万个特解的方程组,然后每个人都可以利用自己的计算机不断去寻求这个方程组的特解,这就是所谓的“挖矿”。每个特解对应一个比特币的奖励,每一个“矿工”解开一个特解之后就会通过全广播的方式告知其他所有“矿工”和持币者,一旦得到大家的认可就能获得相对应的比特币。如果同时有其他“矿工”也正在解这个特解,那对不起了,请另外换地方挖。比特币的交易也是通过全广播的方式,大家核对一下本地的数据库也就是“账本”,如果没错的话A与B的交易就有效。

如果有人要伪造或者销毁“账本”,这几乎是不可能完成的任务,因为这些数据库并没有一个中心去管理,而是分布在世界各地。难怪很多专家都说,要想将比特币消亡,除非关掉互联。

矿机里的江湖

从纯理论的角度看,这种设计真是完美无缺。但还是老话说得好,“有人的地方就有江湖”,任何制度设计得再好,由人去执行肯定都是有漏洞的。

具体来说,比特币的挖掘能力,取决“矿机”的运算能力。在个人计算机普及的今天,任何人只要有足够的资金,就可以买到相应水平的硬件备——这些设备对普通人和组织来说,差别是不大的。

比特币留一半清醒留一半醉

但对于某些实力雄厚的机构,其拥有的“矿机”的运算能力,远远超过一般的“矿工”,特别是越到后来随着比特币一个个被挖掘出来,要计算出方程组的特解将会越来越困难。以前或许一天能挖到一个,到现在或许要几个月,这对于普通“矿工”来说,不论是硬件投入还是电费开支无疑都是一个沉重的负担。但那些拥有巨型计算机、超级计算机的机构要继续参与这种数字游戏简直是小菜一碟(如果你不清楚什么是量子计算机、什么是DNA计算机的话,上百度科普一下)。

这时候会有人要说了,正因为难挖,才造成这个东西紧缺啊,才有投资价值啊。是的,在我们常识里,似乎越稀有的东西越有价值。但往往忽略一点的是,有时候所谓的“价值”只是一种人为认定的“价格”,这种“价值”有时候只不过是炒作的结果。比如甲乙二人相互炒作一块世界上“”的石头(实际上世界上找不出相同的树叶,对不对?)。天,甲在市场上公然叫卖这块石头值100元,于是乙在众人观望的时候买走;第二天,乙又在市场上将这块石头标为200元,甲又将这块石头买走,以此类推……到了第九天,石头价值涨到了1000元,这时候在旁边观望的丙按捺不住了,终以这个价格从甲手中获得这块石头,于是甲乙成功出货。

这是资本市场简单的一种交易模型,只不过在现实中参与的人更多,接盘的冤大头更多而已。那这和比特币的交易有什么关系?比特币不是不会被像甲乙这种庄家所控制吗?这又回到前面说的“矿机”的运算能力的问题上来了。可以预测,谁的“矿机”运算能力强,谁就对“采矿”具有一定的控制权。

比特币的运作模式,实际上是建立在一种诚信的基础上的。简单地说,就是某人挖到了矿,就会通知其他所有人:这个方程的特解我已经搞定了,你们不要再白费力气了,换地方吧。如果我是某个拥有超级运算能力的机构,我会这样玩:我是个解开这个方程组某个特解的人,我通过某种方式暂时不通知其他人,让其他人继续解这个特解,我又继续解下一个。于是在硬件条件和时间上,无论如何我都会其他人。等到一定的时候我再公布结果,我的比特币比就会比其他人多。这样当我手中的比特币足够,我就可以炒作它,就像甲乙卖石头一样。

因此,无论比特币的设计有多妙,散户永远都只是被资本大鳄屠宰的对象。就像股票,你说股票有多少价值?至少在国内,大多数公司的股票一文不值。但有人就是喜欢参与这种刀口舔血的零和游戏。当然,谁跑得快,谁挨宰的机会就越小。不过目前笔者提到的这种风险也许只是会存在于未来,甚至根本不会发生,前提是游戏规则制定得更完善。

无中心化管理下的风险

但是比特币在当下难道就一点风险都没有吗?前段时间英国一名男子无意中扔掉了存有比特币硬盘,7500比特币人间蒸发。这也许就是缺乏中心化的管理,比特币看似优点的地方,恰好成了弱点。存在个人计算机硬盘上的数据终究不太靠谱。

正如一位络安全专家说的那样:如果要偷一百万美元的纸票,小偷需要潜入千家万户才能凑齐。或者从银行账户种偷去一百万美元,窃贼需要100个钱骡帮助转移资产。但是如果想通过比特币捞一百万美元,一切就变得简单起来,这个窃贼只需要相对应的密匙就够了,从一千个人的硬盘上搞来等价一千美元的比特币,自动化的软件让这个过程变得无比简单。

另外,缺乏权威的管理体系,像香港比特币交易平台GBL站这种机构,跑路之后众投资者欲哭无泪。诸如利用比特币的匿名性进行洗钱、贩毒、诈骗、赌博等犯罪活动也频频发生。

难怪12月5日中国人民银行、工信部等五部委发布《关于防范比特币风险的通知》,要求各金融机构和支付机构不得以比特币为产品或服务定价。一言蔽之:比特币,目前作为稳定的货币还太不成熟。

一出,中国比特币市场价格急速下跌,前段时间炒得热火朝天的大妈们,不知又有多少被套牢。

就在11月20日,人民银行副行长易纲就表示,从人民银行角度,近期不可能承认比特币的合法性。结果国内比特币市场还一路高歌,一些媒体还大肆宣传比特币的炒作如何赚钱。连一些敏感的友在评论中都在戏言:“,你天天发这些文章,是不是想出货了?”。而那些看不到政治风向标的人,贪念永远是硬伤,就像买石头的丙一样,不套你套谁?

但是我们也不得不承认比特币的一些优点,只不过面对这些新鲜的事物,还是应当保持一定的清醒。

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